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Terroristas matam 25 cristãos no estado de Benue, Nigéria

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Suspeitos de pastores Fulani e outros terroristas mataram três cristãos no estado de Benue, na Nigéria, no domingo (18 de setembro), depois de matar pelo menos 22 outros na mesma área nas últimas três semanas, disseram fontes.

Os agressores atacaram a aldeia predominantemente cristã de Tse Ngban, no condado de Guma, por volta das 16h, disse o morador da área Paul Adagu ao Morning Star News em uma mensagem de texto. Outro residente, Michael Juhul, corroborou o relato de Adagu.

“Os pastores Fulani que atacaram a comunidade Ngban eram mais de duas dúzias, e todos estavam armados com armas”, disse Juhul ao Star News pela manhã em uma mensagem de texto. “Eles mataram três membros da nossa comunidade.”

Ele acrescentou que nas três semanas anteriores, os pastores predominantemente muçulmanos mataram 13 cristãos em ataques às aldeias de Tse Numgbera, Umella, Yogobo e Ukohol, também no condado de Guma.

O presidente da Área de Governo Local de Guma, Mike Ubah, disse que quatro dos 13 cristãos foram mortos de 9 a 10 de setembro em duas aldeias, Ukohol e Yogobo, incluindo duas mulheres.

“Os pastores também destruíram casas pertencentes a esses cristãos, incendiando-os durante os ataques, que duraram dois dias, sexta e sábado, 9 e 10 de setembro”, disse Ubah ao Morning Star News. “Uma semana antes, nove cristãos foram mortos em ataques separados na Área do Governo Local de Guma (LGA) por esses pastores”.

Além disso, Ubah disse que outros nove cristãos foram mortos na primeira semana de setembro no condado, três na vila de Tse Numgbera em 3 de setembro e seis na vila de Umella em 1º de setembro.

Mais de 6.000 cristãos em três condados do estado de Benue foram deslocados como resultado de ataques recentes, disse Emmanuel Shior, secretário executivo da Agência de Gerenciamento de Emergências do Estado de Benue (SEMA).

“Ataques recentes de pastores em algumas comunidades cristãs no estado de Benue deixaram 6.000 cristãos deslocados nas áreas do governo local de Logo, Guma e Gwer West do estado”, disse Shior em uma mensagem de texto ao Morning Star News. “Esses ataques contínuos de pastores a comunidades cristãs no estado também resultaram na destruição de instalações como igrejas, escolas, mercados e estabelecimentos de saúde”.

Catherine Anene, porta-voz do Comando da Polícia do Estado de Benue, confirmou que “várias pessoas foram mortas em ataques a algumas comunidades em Guma e outras duas áreas do governo local, e as investigações sobre esses ataques estão em andamento”.

Animistas mascarados no estado de Plateau

No estado de Plateau, seguidores da religião tradicional usando máscaras atacaram um culto na igreja no domingo (18 de setembro), ferindo vários membros, disseram fontes.

Os animistas tribais mascarados, conhecidos localmente como Masquerades, atacaram o pastor e os membros da igreja e destruíram equipamentos da Igreja Assembleias de Deus na vila de Shikal, condado de Langtang South, disseram moradores da área. Eles disseram que os agressores disseram aos cristãos que eles não deveriam realizar cultos enquanto as Máscaras estivessem realizando seus rituais religiosos tradicionais.

“O pastor e seus membros foram espancados e as propriedades da igreja destruídas”, disse o morador da área Zion Kantak ao Morning Star News em uma mensagem de texto. “Esta não é a primeira vez que os cristãos estão sendo atacados, pois nos últimos anos eles testemunharam ataques incessantes sem que as autoridades fizessem nada para proteger os cristãos da violação de sua liberdade religiosa”.

O morador da área, Emmanuel Lungfa, disse que os agressores espancaram os fiéis e os expulsaram do prédio da igreja. Bright Longwus, outro morador, disse que as máscaras que atacam os cristãos se tornaram comuns.

“Eles invadem os centros de culto cristãos à vontade, e nada foi feito para salvaguardar e proteger os cristãos”, disse Longwus. “Os cristãos aqui são impotentes contra esses ataques, e os funcionários e agências do governo não fizeram nenhum esforço para reduzir esses ataques”.

O presidente da Associação Cristã da Nigéria (CAN), Capítulo Estadual de Plateau, disse que foi informado do ataque e está investigando.

“O secretário do CAN Plateau State é dessa área e foi instruído a obter mais detalhes sobre o incidente”, disse o Rev. Polycarp Lubo ao Morning Star News. “Vamos garantir que descubramos as razões para o ataque aos cristãos de lá.”

Alfred Alabo, porta-voz do Comando de Polícia do Estado de Plateau, disse em comunicado à imprensa que o policial da divisão da área confirmou o ataque.

“Ele disse que Masquerades foi a uma igreja e interrompeu suas atividades”, disse Alabao. “A investigação está em andamento; daremos todos os detalhes quando os tivermos.”

A Nigéria liderou o mundo em cristãos mortos por sua fé no ano passado (1º de outubro de 2020 a 30 de setembro de 2021) em 4.650, acima dos 3.530 do ano anterior, de acordo com o relatório da Open Doors 2022 World Watch List. O número de cristãos sequestrados também foi maior na Nigéria, com mais de 2.500, acima dos 990 do ano anterior, de acordo com o relatório da WWL.

A Nigéria ficou atrás apenas da China no número de igrejas atacadas, com 470 casos, segundo o relatório.

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