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Prefeito no Reino unido quer banir anúncios de Franklin Graham por ser “pregador do ódio”

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O evangelista americano Franklin Graham está novamente atraindo o fogo das autoridades locais no Reino Unido, já que o prefeito de Liverpool pediu a remoção de anúncios de ônibus promovendo o próximo evento de Graham devido às suas crenças religiosas. 

Os anúncios, colocados em ônibus em Liverpool, perguntam aos leitores se eles estão “procurando algo mais” e mostram uma imagem do líder evangélico de 69 anos. Os anúncios também apresentam informações sobre a turnê “God Loves You” da Billy Graham Evangelistic Association evento programado para ocorrer em 14 de maio no Centro de Exposições de Liverpool. 

Os críticos da turnê – mais notavelmente o prefeito de Liverpool, Steve Rotheram – chamaram Graham, filho do falecido evangelista Billy Graham, de “conhecido pregador do ódio” devido à sua oposição ao casamento gay e ao islamismo radical.

“Dizer que estou zangado porque as opiniões de um conhecido pregador do ódio – que tem um histórico terrível de opiniões homofóbicas e islamofóbicas – estão sendo exibidas em qualquer lugar da região da nossa cidade seria um eufemismo”, disse Rotherham à BBC . 

A promoção vista nos ônibus das linhas Stagecoach e Arriva estava sendo revisada em ambas as empresas de ônibus, informou a BBC, acrescentando que Rotheram escreveu a ambas as empresas solicitando a remoção dos anúncios. 

Não é a primeira vez que Graham enfrenta críticas por seus pontos de vista no Reino Unido, Mark Barber, porta-voz da Billy Graham Evangelistic Association, disse que o que é perturbador nesta última disputa é como os funcionários públicos – neste caso, o prefeito de Liverpool – estão aceitando abertamente posturas hostis ao cristianismo.

“Certamente respeitamos os direitos dos outros de discordar de nós em questões de crença religiosa”, disse Barber ao The Christian Post. “É decepcionante, no entanto, que funcionários públicos eleitos para representar toda a sua comunidade descrevam as visões tradicionais dos cristãos como ‘discurso de ódio’ e realmente usem seu cargo para discriminá-los e interferir na expressão de suas crenças”. 

Barber apontou para o caso de 2018 em que a Blackpool Transport Services removeu anúncios de um evento evangelístico com Graham. Um juiz decidiu que as ações do Blackpool Borough Council e Blackpool Transport Services são ilegais em 2021. 

“Os anúncios de ônibus para o evento evangelístico do Rev. Graham em Blackpool foram confirmados pelo tribunal como inofensivos e o juiz observou que a abordagem adotada pelo Blackpool Borough Council era ‘a antítese de como uma autoridade pública deve se comportar em uma sociedade democrática’. ” disse Barbeiro.

“Além disso, o juiz decidiu que os cristãos que mantêm visões bíblicas tradicionais, incluindo o Rev. Graham e os organizadores do evangelismo, não são extremistas e devem ser tratados com justiça”, acrescentou. “Nossa esperança e expectativa é que os funcionários públicos tomem nota deste caso e executem seus deveres públicos de forma razoável e imparcial e recebam pessoas de todas as crenças religiosas”.

O Festival da Esperança de Lancashire foi agendado para setembro de 2018, antes que os moradores locais reclamassem e expressassem oposição às posições do evangelista sobre o casamento gay e o Islã.

Jane Cole, diretora administrativa da Blackpool Transport, explicou ainda mais a decisão de retirar os anúncios de ônibus. 

“A Blackpool Transport é uma orgulhosa defensora contínua das comunidades Pride e LGBT+ e de forma alguma pretendemos causar qualquer angústia ou aborrecimento”, afirmou Cole. Cole na época.

Em 2021, a Associação Evangelística Billy Graham e uma igreja local chegaram a um acordo com uma instituição de caridade escocesa que cancelou as reservas de eventos com Graham e BGEA. Além de concordar em pagar mais de US$ 26.000 em honorários advocatícios, o The Robertson Trust concordou que violou a Lei de Igualdade do Reino Unido.

Em uma entrevista de 2018 com o Premier, Graham observou que seu pai também se opunha ao pregar em eventos do Reino Unido.

“Eles tentaram impedi-lo de vir”, lembrou. “Ele deveria descer de um barco para Southampton e havia petições para impedi-lo de vir e membros do Parlamento falando contra ele”.

Graham observou que o próprio Jesus Cristo “ofendeu muitas pessoas” e que o Evangelho “ainda ofende as pessoas hoje”.

Em resposta a Rotheram, Graham disse à BBC que não há “nada ofensivo” nos anúncios nos ônibus de Liverpool. 

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