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Pharrell Williams lança série na Netflix sobre descobertas de talentos desconhecidos para construir coro gospel

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A Netflix e o produtor de música popular Pharrell Williams estão se preparando para lançar uma nova série que segue a formação de um novo coro gospel que visa “levar a música gospel para uma nova dimensão”. 

O projeto improvisado intitulado “Voices of Fire”, estreia em 20 de novembro e segue Williams e os líderes do evangelho enquanto eles embarcam em uma busca para encontrar talentos desconhecidos na cidade natal de Williams, Hampton Roads, Virginia. 

A série inclui um diretor de coral muito animado, Patrick Riddick, e o tio de Williams, o bispo Ezekiel Williams. Ezekiel Williams é o superintendente geral, pastor e fundador do Faith World Ministries. 

Conforme relatado pela Billboard , o serviço de streaming encomendou a série de documentos de Williams com foco nos esforços para construir “um dos coros gospel mais inspiradores do mundo”.

Embora Williams seja amplamente conhecido como um artista e produtor musical indicado à Academia, ele está voltando às raízes de sua infância, que começaram na Igreja.

Durante todo o show, Williams é visto vestindo um moletom que diz “Ye Must be Born Again”. O artista costuma usar a linguagem cristã ao falar com seu tio ou com os cantores.

“Pharrell e eu crescemos juntos na mesma igreja. Nós surgimos na Igreja Pentecostal da Santidade. Sua avó era nossa mãe de igreja ”, disse Riddick ao The Christian Post em uma entrevista recente.

“Isso permite que você saiba que a Bíblia está certa. Diz para ‘treinar uma criança e o caminho que deve seguir e quando ela for mais velha, eles não irão embora’ ”, acrescentou o diretor musical, louvando a Deus pelo retorno de Williams a Deus e sua disposição de compartilhá-lo publicamente com a Netflix visualizadores. 

A seguir está uma transcrição editada da entrevista de Riddick com CP, onde ele detalha a jornada de formar um coro multicultural de 75 membros com Williams e o bispo. Riddick revelou como Deus selecionou manualmente cada membro. 

Riddick: Eu diria que foi entre 1987-1988, comecei por ser organista. Essa era minha paixão, meu coração. Eu testemunhei um especial que Patti LaBelle fez. Foi chamado de “Going Home to Gospel”. Tinha um cara com o coral, era o Ricky Dillard. Eu não tinha visto ninguém comandar um coro e se mover como ele.

Desde aquele momento, comecei a dirigir. Larguei o órgão e tenho feito isso desde então. Isso já faz quase 30 anos ou mais. Quando comecei a dirigir corais, acho que tinha uns 10 ou 11 anos. Desde então, tenho ido. 

Sou muito relaxado e posso ser muito tímido a menos que esteja trabalhando com música. Disseram-me que sou uma daquelas pessoas que todos que estão chegando querem dirigir corais gospel e coisas assim, assistem e compilam, então começaram a chamar o Príncipe do Coro.

CP: Há uma citação ouvida em “Voices of Fire”, onde o bispo diz que deseja “que este coro leve a música gospel para outra dimensão para produzir algo que o mundo nunca conheceu.” O que isso significa? 

Riddick: Quando eles dizem isso, no meu coração, para mim, está trazendo a música gospel de volta para onde estava. Anos atrás, quando você fala sobre todos os muitos grandes artistas que surgiram – seja Tina Turner, os Beatles, quem quer que seja – muitos desses artistas dos anos 50, 60 e 70, em particular, tudo o que eles conseguiram , eles foram inspirados pelo que foi feito na Igreja.

Em algum lugar ao longo do caminho, quando entramos nos anos 80, 90 e 2000, começou a ser revertido.

Tudo na igreja [foi] influenciado pelo que é feito secularmente. Levando isso para outro nível, acredito que é quando nos orgulhamos de quem somos e do que fazemos e estamos confiantes nisso e fazemos isso a um nível de excelência que agora, aqui novamente, o R&B, o pop, o rap, jazz, quem quer que seja, eles começam a olhar para nós de novo, e a serem influenciados pelo que fazemos, porque é tão novo. É apenas encorajador. É simplesmente inspirador. É de ponta.

CP: O coro é multicultural. Por que você acha que é importante ter um coro gospel com diversidade racial?

Riddick: Eu acredito que quando você está falando sobre o Evangelho, são as boas novas. E então quando você coloca isso com música, é a boa notícia compartilhada musicalmente. O Evangelho é para todos que crêem, que aceitam. Como você pode segregar, limitar ou excluir? 

Fale sobre música, que é a única linguagem universal em todo o mundo de todas as línguas que existe. Uma semínima no dó é uma semínima no dó onde quer que você vá. Então você tem o evangelho, inclui todos. Acho que ter um coral com muitas origens e nacionalidades diferentes é simplesmente incrível. 

Foi diferente para mim porque eu nunca tinha feito isso. Com todos os anos que tenho trabalhado com corais, acaba de ser com os afro-americanos. Então, foi uma experiência incrível! Algumas dessas pessoas que estão em “Voices of Fire”, eu converso regularmente e sinto que se não fosse pelo coro, eu provavelmente nunca teria entrado em contato com elas e nunca teria tido essas novos relacionamentos.

CP: Para muitos de nós, ouvir Pharrell falar sobre gospel ou conteúdo cristão é uma coisa nova. Ouvi-lo dizer coisas como o bispo “tem uma unção sobre ele” ou que um competidor pode “cantar câncer para fora do corpo”, como foi para você trabalhar com ele, obtendo o lado espiritual dele? 

Riddick: É muito gratificante. O fato é que Pharrell e eu crescemos juntos na mesma igreja. No que se refere à Igreja, surgimos na Igreja Pentecostal da Santidade. Sua avó era nossa mãe de igreja. E bispo, quando eu era criança era nosso ministro da música. Então ele voltou e ele era meu organista e eu era o ministro da música. Então Pharrell não é novo em nada disso. 

Ele estava sempre fazendo música e estava fazendo pop e sempre estava fora. Isso meio que nos deixou pensando: “Ele se lembra de algo disso? Ele reconhece alguma coisa? O que ele pensa?”

Então aqui estamos nós no show e ele está saindo. Isso permite que você saiba que a Bíblia está certa. Diz para treinar uma criança e o caminho que ela deve seguir e quando ela ficar mais velha, ela não partirá. Esse material está saindo e eu fico tipo, “Ei, é realmente Pharrell dizendo isso? Está nele, sim, Senhor!”

CP: Como você escolheu as pessoas certas com os motivos certos para fazer parte do coral?

Riddick: Todos os cantores que fizeram isso inicialmente, eles foram incríveis. Na verdade, o que utilizamos mais foi apenas deixar que o tempo e as circunstâncias eliminassem muito as ervas daninhas. Poucas pessoas eu tive que dizer: “Sabe, seu tempo acabou.” 

Colocamos a oração no início. Houve oração durante todo o processo e houve oração no final. Portanto, acredito que a maneira como Deus queria que tudo se alinhasse e que acontecesse é realmente o que aconteceu e como foi.

Algumas pessoas simplesmente percebem que a viagem era demais. Ou havia algumas pessoas que eram cantores incríveis e sabiam que era gospel. Mas acho que o envolvimento deles os fez perceber: “Embora eu esteja interessado em cantar, realmente não quero ser um cantor gospel”. Então eles se afastaram. 

Então houve alguns que ganhamos, que nunca cantaram gospel antes, não entendiam isso. Quero dizer, eles estavam sendo tocados de uma forma que você não acreditaria, as lágrimas estão caindo. Eles disseram, “Eu quero mais do que isso. Isso é o que eu quero fazer. Não quero cantar mais nada. Quero ficar por perto.” Então, Deus apenas fez uma separação durante todo o processo.

CP: Como esse coro difere do culto de domingo de Kanye West ou de outros coros?

Riddick: Sinceramente, não posso dizer que sei como é diferente porque não conheço a jornada e como Kanye, em particular, se prepara para o que eles fazem.

Eu gosto do que eles fazem. Só sei que fizemos uma busca localmente, por toda a região, para realmente encontrar alguns cantores desconhecidos. Estou aqui há muito tempo e pensei que conhecia quase todos os cantores. E aqui estamos nós com milhares vindo do nada. Eu fico todos os dias segurando minha cabeça com minha boca aberta. 

CP: O que você espera do coral?

Riddick: Minha esperança é que o coro continue junto e realmente afie quem somos, e sirva fornecendo boa música. Além disso, é minha oração e meu desejo que cada cantor que fez o teste, que as portas se abram para eles individualmente também.

Porque muitos estavam em busca de uma ótima oportunidade e acredito que você colhe o que planta. Minha oração é: “Deus, eles estão semeando, estão se sacrificando, estão saindo, isso é novo para muitos deles, mas eles também têm seus próprios sonhos e suas próprias visões.” E eu estou dizendo: “Senhor, deixe seus presentes abrirem espaço para eles.”

CP: O que você quer que os espectadores aprendam ao assistir a jornada de um coro se unindo?

Riddick: Isso não é tão fácil quanto parece! Não é fácil.

Você sabe, às vezes as pessoas se sentam e julgam e olham. As pessoas têm dias de folga ou algo assim. Mas eu acho que eles assistindo ao show, eles vão entender o quanto trabalho é colocado nisso.

E eles vão entender a importância do coro. Porque muitas de nossas igrejas se afastaram do coro e da música coral. Sem coro, não temos o grande solista e nem mesmo as grandes equipes de elogios, porque o coro é realmente o seu campo de treinamento. 

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