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Latino-americanos promovem onda de evangélicos na Espanha

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Quando Kent Albright, um pastor batista dos Estados Unidos, veio para a Espanha como missionário em 1996, ele não estava preparado para insultos , ameaças e multas policiais por distribuir panfletos protestantes nas ruas de Salamanca.

“A animosidade social era grande: eles nunca tinham visto um protestante em sua vida “, disse Albright, lembrando-se de uma mulher que sussurrou: “Dê graças por não termos atirado pedras em você”.

Ele não poderia imaginar que 25 anos depois ele seria o pastor de uma congregação evangélica de 120 pessoas , contando com cerca de duas dúzias de outras prósperas igrejas protestantes na cidade noroeste do país. E há uma característica distintiva nos fiéis: a maioria deles não nasceu na Espanha : são imigrantes da América Latina, incluindo 80% da congregação de Albright.

Mudanças de paradigma

Os números refletem o grande aumento da população migrante da Espanha e da população evangélica nas últimas décadas , e produzem mudanças profundas na forma como a fé é praticada em um país dominado pela Igreja Católica há muito tempo.

“ A Bíblia diz que não existem grupos étnicos, não existem raças . Não desço a rua fazendo perguntas, nem peço passaportes na porta da igreja ”, disse Albright. Ele fica maravilhado porque, em um curso que ministra para diáconos, seus seis alunos incluem um do Peru, Venezuela, Colômbia e Equador.

Um dos membros mais novos de sua congregação é Luis Perozo, 31, ex-policial de Maracaibo, Venezuela, que chegou à Espanha em fevereiro de 2020 e pediu asilo com sua esposa, Narbic Escalante, 35.


“Se isso te faz sentir em paz, vá embora, você não comete pecado.”

Enquanto o casal espera que seu status de imigração seja resolvido, Perozo trabalha na lavanderia de um hotel. Sua esposa é enfermeira em um asilo.

“Eu, um católico de longa data”, diz Escalante. “Ao chegar em Salamanca, entrei na igreja, olhei por toda parte, cumprimentei e eles me ignoraram. Fui a várias igrejas diferentes: não senti absolutamente nada ”.

Perozo e Escalante logo visitaram a Igreja de Albright; um dos tios de Perozo já havia emigrado e já era membro.

“No dia seguinte, o pastor Albright estava nos ajudando a encontrar uma casa, eletrodomésticos e utensílios de cozinha. Ele se mudou para nós com sua van ”, disse Escalante.

Ela elogiou a abordagem de pastor de Albright, incluindo serviços com música otimista e menos ênfase na oração repetitiva.

“Definitivamente me sinto melhor aqui do que na Igreja Católica”, diz ela. “Isso me permite viver mais livremente, com menos inibições.”

Antes de ela e seu marido serem batizados na igreja de Albright , ela visitou um padre católico. Lembre-se de que ele respondeu: “Se isso te faz sentir em paz, vá embora, você não comete pecado.”

Albright vê reações semelhantes entre outros imigrantes latino-americanos.

Quando eles vão para uma igreja católica, “eles não sentem que entendem seus problemas”, diz ele.

“Os latinos em geral desejam participar da adoração”, acrescentou. “Eles precisam participar ativamente da celebração. A Igreja Católica sente-se estática por eles ”.

Explosão de imigração

Com a chegada do euro, há duas décadas, a Espanha experimentou um boom econômico que alimentou a migração. Em 2000, havia 471.465 migrantes legalmente registrados na Espanha; agora existem cerca de 7,2 milhões.

Albright ficou tão intrigado com esse fenômeno que escreveu uma tese de doutorado sobre o assunto na Universidade de Salamanca. Ele estimou que 20% dos migrantes são evangélicos.

O último censo oficial realizado pelo Observatório do Pluralismo Religioso do Ministério da Justiça constatou que 1,96% da população da Espanha era protestante em 2018 – mais de 900.000 pessoas. Isso é um aumento em relação aos 96.000 registrados em 1998.

O declínio do catolicismo

O crescimento constante da população protestante coincide com um declínio constante no número de católicos que frequentam a igreja. Segundo o Centro de Investigaciones Sociológicas, um instituto público, 62% dos espanhóis se definem como católicos, menos de 85% em 2000 e 98% em 1975. Apenas cerca de um terço dos católicos afirma praticar ativamente sua fé .

É um desenvolvimento surpreendente em um país onde o catolicismo, durante séculos, foi identificado com um poder quase absoluto: da longa e muitas vezes brutal era da Inquisição espanhola aos 36 anos de ditadura do general Francisco Franco, que chamou o católico nacional ao seu regime, no século XX.


20% dos migrantes são evangélicos

Das 23.000 paróquias católicas na Espanha hoje, mais de 6.000 não têm um padre em tempo integral. Algumas igrejas tiveram que fechar quando um padre morreu ou se aposentou, ou foram agrupadas com outras igrejas servidas por padres itinerantes que ministravam em várias paróquias.

   O padre salvadorenho Edgardo Rivera, de 42 anos, fala aos fiéis da igreja católica de Cazurra, uma vila de cerca de 75 habitantes, na província de Zamora, Espanha / AP Photo / Manu Brabo  

Os desafios para a Igreja Católica são evidentes na província de Zamora, a norte de Salamanca, que perdeu 16% da sua população desde 2000. Existem 304 paróquias e apenas cerca de 130 padres que as servem.

Um dos padres itinerantes, o reverendo Francisco Ortega, dirige seis paróquias e tenta se adaptar à medida que o número de paroquianos diminui constantemente. Na casa dos 40 anos, ele está ativo no YouTube desde o início da pandemia e agora está de volta às ruas tentando acompanhar seus paroquianos.

É uma agenda agitada, mas Ortega recentemente recebeu ajuda: Padre Edgardo Rivera, um missionário de 42 anos de El Salvador, juntou-se a ele em novembro. É o contrário do que aconteceu há vários séculos, quando centenas de missionários católicos embarcaram da Espanha para a América Latina.

“Agora é o contrário”, disse Rivera. “Vendo a necessidade de curas na Espanha, pensei em me oferecer. Não gosto de coisas fáceis ”.

No geral, cerca de 10% dos padres católicos que agora servem na Espanha nasceram em outro lugar. O afluxo é bem-vindo, visto que a média de idade de um padre na Espanha hoje é de cerca de 65 anos.

Quão difícil é para Rivera? “Sou um padre missionário em um lugar que não é a minha cultura”, disse ele. “Tenho que aprender”.

Ele e Ortega se esforçam para ser bons companheiros de equipe. Enquanto Ortega abençoava os paroquianos durante uma celebração recente, Rivera operou o sistema de som da igreja via Bluetooth e mudou as faixas de música e o volume de seu telefone celular.

Ambos foram dançar com alguns vizinhos de Morales del Vino, pequeno povoado onde Ortega é pároco, e foram elogiados por um dos festeiros, o advogado Juan Manuel Pedrón, de 23 anos.

“Se a igreja quer nos apoiar, seja normal, tem que estar conosco, com os jovens, e fazer o mesmo que nós”, diz Pedrón.

Sua namorada, Tania Rey, 27, estava em sua primeira visita a Morales del Vino.

“Na minha cidade, a figura do padre gira em torno de mulheres mais velhas”, disse ele. “Me choca muito ver esses dois padres assim.”

Ela e Pedrón brincavam com Rivera: diziam que ele dança melhor do que eles.

No dia seguinte, após a missa dominical, Rivera organizou uma reunião no centro comunitário onde oficiava. O prédio oficial da igreja de 300 anos desaba.

“As paredes da igreja estão desabando, o telhado está em perigo. Temos que ver a estratégia que seguiremos para consertá-lo ”, disse ele, explicando que os presentes dos paroquianos serão necessários para complementar o orçamento de reparos da diocese.

O grupo segue então para o bar da aldeia; Rivera pede uma taça de vinho branco gelado e se senta com alguns paroquianos. Seus desafios são variados, diz ele. “Tenho que ver como peço ajuda para consertar a igreja … e me acostumar a ir ao bar.”

Ele não conseguia se imaginar bebendo uma cerveja em um bar em sua cidade natal salvadorenha depois da missa. “Mas se é aqui que as pessoas se reúnem e se socializam, é aqui também que devo estar.”

   Adoradores latino-americanos oram durante um culto de domingo na igreja Pentecostal em Salamanca, Espanha / AP Photo-Manu Brabo  

Crescentes fileiras de pentecostais e evangélicos

Mas, por enquanto, o ímpeto – em termos de frequência à igreja e energia – está na outra direção, em direção às crescentes fileiras de pentecostais e outras congregações evangélicas.

Muitas dessas congregações alugam espaços em prédios industriais nos arredores de cidades e vilas: e muitas vezes os enchem de devotos entusiasmados, mesmo quando grandes igrejas católicas centenárias estão vazias.

Um desses locais pentecostais em Salamanca é vizinho a uma grande carpintaria e outra igreja evangélica. Em uma recente noite de sexta-feira, ele ofereceu um serviço para celebrar o 13º aniversário de Melanie Villalobos.


“Ao contrário da Igreja Católica, não recebemos bolsas”.

Duas amigas de Melanie a acompanharam até uma parede onde um vídeo estava sendo projetado. Seu pai apareceu lá da Venezuela, desejando-lhe uma feliz transição para a adolescência. Os espectadores sentados às mesas – vindos de Honduras, República Dominicana e Brasil – foram às lágrimas.

O pastor Nedyt Lescano, 62, que chegou da Argentina em 2000 , ficou em silêncio durante a cerimônia, mas convidou todos para se encontrarem novamente na manhã de domingo.

Entre os que saudaram os fiéis estava Roberto Siqueira, um brasileiro de 32 anos que trabalha em uma fábrica de queijos nos arredores de Salamanca. Aos domingos, ele toca violão e canta em uma banda de rock cristão na igreja pentecostal.

“Esta vida vale muito pouco e o relacionamento com Deus vale tudo”, diz a letra de uma música.

Cerca de 50 pessoas estão presentes e tentando cumprir as restrições de distanciamento social do novo coronavírus.

Lescano não fala muito durante a cerimônia: ele permite que os fiéis testifiquem sobre os desafios que enfrentaram e as orações que foram atendidas.

Nos serviços de Lescano, há um momento comovente em que ele pede ajuda para pagar o aluguel das instalações e outras despesas, e os fiéis, um a um, colocam um envelope em uma sacola de pano.

“Ao contrário da Igreja Católica, não recebemos bolsas. Fazemos tudo pelos pulmões ”, afirma Lescano.

De facto, a Igreja Católica em Espanha – embora já não seja reconhecida como a fé nacional oficial – recebeu 301 milhões de euros (cerca de 340 milhões de dólares) em 2020 ao abrigo de um acordo com o governo . Os evangélicos na Espanha – que agora têm mais de 4.500 locais de culto registrados – receberam uma quantia simbólica de 462.000 euros (cerca de US $ 523.000).

Lescano muitas vezes se sente um psicólogo e também um pastor para aqueles que vão à igreja.

“Os imigrantes se sentem solitários e isolados em um país estranho e aqui eles recebem abraços e amor”, disse ela. “Eles vêm aqui para compartilhar e tirar toneladas de peso que carregam no corpo e na mente.”

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