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Enfermeira cristã despedida por usar colar cruzado vence processo de discriminação

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Um tribunal de emprego no Reino Unido decidiu na quarta-feira que o NHS Trust assediou e discriminou diretamente uma enfermeira cristã por usar um colar cruzado no trabalho.

Representada por advogados do Christian Legal Centre, um ministério jurídico do grupo de vigilância Christian Concern, Mary Onuoha, foi informado pelo tribunal de que ela havia sido vitimada pelo Croydon Health Services NHS Trust.

Onuoha processou seu ex-empregador em outubro, alegando que foi intimidada e forçada a sair do emprego porque usava um colar cruzado.

‘Tratada como um criminosa

Onuoha, 61 anos, era membro da equipe do hospital há 18 anos. Ela disse que usou a cruz por 40 anos para representar sua profunda fé cristã.

Seis anos atrás, Onuoha disse que seus gerentes lhe disseram para remover a cruz ou enfrentar ações disciplinares. Ela foi informada de que era um risco para a saúde e segurança e “não deve ser visível”. No entanto, outros membros da equipe clínica do hospital foram autorizados a usar jóias, saris, turbantes e hijabs sem serem solicitados a removê-los.

Apenas a cruz e seu dono estavam sujeitos a penalização, afirmou ela.

A questão aumentou em agosto de 2018, quando seus chefes no hospital ordenaram que ela removesse a cruz dizendo que era uma violação do Código de Vestimenta e da Política Uniforme do Trust e, portanto, um risco à saúde dela e dos pacientes.

Após sua recusa em cumprir, ela foi investigada, suspensa das tarefas clínicas e rebaixada para trabalhar como recepcionista.

Até sua renúncia em agosto de 2020, Onuoha era constantemente transferida de uma função administrativa para a outra, o que ela considerava profundamente humilhante. Ela também foi pressionada e recebeu ordens de não contar a ninguém o que estava acontecendo com ela. Como ela não foi capaz de explicar a nenhum colega por que isso estava acontecendo, isso teve um impacto emocional duradouro sobre ela.

“Isso sempre foi um ataque à minha fé”, disse Onuoha. “Minha cruz está comigo há 40 anos. Faz parte de mim e da minha fé, e nunca fez mal a ninguém. Tudo o que sempre quis foi ser enfermeira e ser fiel à minha fé.”

“Eu sou uma mulher forte, mas fui tratada como uma criminosa”, ela continuou. “Eu amo meu trabalho, mas não estou preparada para comprometer minha fé por ele, e nem deveriam outros funcionários cristãos do NHS neste país.”

Ambiente humilhante, hostil e ameaçador

Na decisão de quarta-feira, o tribunal concordou com Onuoha, governando o NHS Trust violou os direitos humanos de Onuoha e criou um “ambiente humilhante, hostil e ameaçador” para ela. 

Respondendo ao argumento do risco de infecção do Trust feito durante uma audiência em outubro, o juiz do tribunal e dois outros membros decidiram: “Aplicando o bom senso, é claro para nós que o risco de infecção representado por um colar do tipo que o Requerente costumava usar quando usado por um clínico responsável como a Requerente, que cumpriu o protocolo de lavagem das mãos, foi muito baixo. “

O tribunal também disse que a rejeição da queixa de Onuoha pelo NHS Trust foi “ofensiva e intimidante”. 

“Não foi possível lidar adequadamente com a complexidade das questões”, disse o painel de três membros. “Nenhuma reflexão real parece ter sido dada se era realmente apropriado disciplinar o Requerente por fazer algo que, de fato, muitos outros na força de trabalho (incluindo colegas mais experientes que trabalhavam intimamente com os pacientes) estavam fazendo sem contestação. Da mesma forma, nenhuma consideração real foi dada ao ponto da Requerente de que outros estavam usando roupas religiosas em áreas clínicas e que ela deveria ser tratada da mesma forma que eles. “

O tribunal também decidiu que o Croydon Health Services NHS Trust demitiu Onuoha “sem justa causa razoável” e que a demissão foi injusta e discriminatória.

O julgamento do painel também observou que “usar a cruz não é e não deve ser simplesmente um acessório da moda” e “impedir os cristãos de exibir a cruz tem sido uma característica de campanhas de perseguição mais amplas” em algumas partes do mundo. O Tribunal também reconheceu que “há um ensino bíblico que implora aos cristãos que sejam francos sobre sua fé e não a ocultem”.

O Daily Mail informa que uma audiência de remediação para o caso será agendada para uma data posterior. 

Um porta-voz da Croydon Health Services NHS Trust disse ao Mail: “Gostaríamos de nos desculpar com a Sra. Onuoha e agradecer ao painel do Employment Tribunal por sua consideração cuidadosa sobre este assunto.”

“É importante que os funcionários do NHS se sintam capazes de expressar suas crenças e que nossas políticas sejam aplicadas de forma consistente, compassiva e inclusiva”, acrescentou o porta-voz. 

“Desde este assunto em 2019, nosso código de vestimenta e política de uniforme foram atualizados com o apoio das redes de funcionários e representantes sindicais do Trust para garantir que sejam inclusivos e sensíveis a todas as necessidades religiosas e culturais, mantendo medidas eficazes de prevenção e controle de infecções e protegendo a segurança de nossos pacientes e funcionários “, explicou o porta-voz. 

“No entanto, faremos uma nova revisão de nossa política e práticas à luz desse julgamento”, disse o porta-voz do Croydon Health Services NHS Trust. 

Respondendo à decisão do tribunal, Onuoha disse que estava encantada e aliviada por finalmente ter recebido justiça. 

Em um comunicado, Andrea Williams, chefe-executiva do Christian Legal Center, disse que foi edificante ver o painel de empregos reconhecer a verdade. 

“Estamos muito satisfeitos que o Tribunal decidiu a favor de Mary e fez justiça neste caso. Shirley Chaplin, que também lutou pela liberdade de usar um colar de cruz há dez anos, também agora foi justificada”, disse Williams. 

“Desde o início, este caso tem sido sobre o ataque autoritário da burocracia do NHS à direita de uma enfermeira dedicada e laboriosa de usar uma cruz – o símbolo mundialmente reconhecido e estimado da fé cristã. É muito edificante para ver o Tribunal reconhecer esta verdade “, continuou ela. 

“Foi surpreendente que uma enfermeira experiente, durante uma pandemia, tenha sido forçada a escolher entre sua fé e a profissão que ama”, observou Williams. 

«Toda a vida de Maria foi dedicada ao cuidado dos outros e ao seu amor por Jesus. Foi um privilégio estar ao seu lado nesta longa luta pela justiça e estamos muito satisfeitos com o resultado», concluiu. 

O Christian Legal Center também observou que este caso desenvolve um princípio jurídico mais amplo de que os empregadores não podem discriminar funcionários por manifestações razoáveis ​​de fé no local de trabalho.

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